domingo, 6 de noviembre de 2011

Origen de la vida: Experimento de Miller y Urey

    La teoría del origen de la vida en la Tierra, de Oparin y Haldane, tuvo mucha resistencia entre los científicos, porque sus postulados se asociaban con el resurgimiento de las ideas centrales de la generación espontánea.  Era necesario encontrar alguna evidencia experimental que la sustentara.  Así, en 1953, el químico estadounidense Stanley Miller (1930-2007) realizó un experimento para ver sí, recreando las supuestas condiciones de la Tierra primitiva, podían obtenerse moléculas orgánicas.
 
Stanley Miller en la Universidad de Chicago

    Harold Urey (1893-1981), un prestigioso ciéntifico estadounidense, sostenía que la atmósfera del planeta, hace 4.000 millones de años, presentaba características "reductoras" debido a la abundancia del hidrógeno.  Miller, entonces, le propuso a Urey recrear esas condiciones atmosféricas en forma experimental.  Armó un dispositivo cerrado muy simple, donde calentó agua y una mezcla de los gases mencionados por Oparin y Haldane: hidrógeno (H2), metano (CH4), amoníaco (NH3) y vapor de agua (H2O).  Estos compuestos, inorgánicos y gaseosos, fueron sometidos durante una semana a descargas eléctricas por medio de electrodos.  De ésta forma, se pretendía simular la acción de los relámpagos en las frecuentes tormentas de hace millones de años.  Los productos obtenidos eran enfriados y se acumulaban en un recipiente ubicado en la zona inferior del dispositivo.  Se obtuvo así una mezcla de compuestos orgánicos simples, como la urea y algunos aminoácidos, unidades que forman las proteínas.

Esto solo demostró que en las condiciones que se cree que poseía la atmósfera primitiva se pueden originar moléculas orgánicas a partir de sustancias inorgánicas.  Pero ningún experimento logró aún obtener todos los componentes de los seres vivos.  Sabemos que parte de la materia prima de la vida pudo haberse generado de ésta manera, pero estamos lejos de saber cómo se originó la vida en la Tierra.



ACTIVIDAD: 
  1. ¿De qué tipo de sustancias partieron en la experiencia?
  2. ¿Qué representaban los recipientes esféricos (balones) en el modelo propuesto por Miller?
  3. ¿Qué clase de sustancias obtuvieron al final de la experiencia?
  4. ¿Probamos repetir el experimento? 

1 comentario:

  1. esta información me ha servido mucho , la utilizaremos para una presentación en biología , gracias

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